「格闘技EXPO」でアマMMA、グラップリング、柔術のトーナメント開催

左から大沢氏、長南氏、ルミナ氏、榊原氏、中井氏
 RIZIN FIGHTING FEDERATIONが11月18日、都内で会見を開き「格闘技EXPO 2016」(12月29~31日、埼玉・さいたまスーパーアリーナ コミュニティアリーナ)の概要を発表した。
 同イベントは「格闘技とのふれあい」を大きなテーマに格闘技の持つ魅力を多くの人々に伝えることを目的に行われるもの。
 昨年に引き続き、29、31日にさいたまスーパーアリーナで行われる「RIZIN FIGHTING WORLD GRAND-PRIX 2016 無差別級トーナメント 2 ND ROUND/FINAL ROUND」と同時開催される。

 今年はよりスケールアップし、アマチュア総合格闘技の「RIZIN FF アマチュアMMA 2016」(30、31日)、プロアマ問わず参加可能の「RIZIN FF オープングラップリングトーナメント2016」(30日)、そして柔術の「RIZIN FF JIU-JITSU OPEN TOURNAMENT 2016」(29日)が行われる。アマチュアMMAは男子はフライ級からライトヘビー級までの7階級、女子はアトム級とストロー級の計9階級で行われ、各階級の決勝は31日のさいたまスーパーアリーナの本会場のリングで本戦前に開催。各階級の優勝者でRIZINがその将来性を認めた選手については、海外の団体でのデビューをあっせんする可能性もある。
 そしてジュニアレスリングの交流の場として「RIZIN FF ジュニアレスリングキャンプ 2016」(31日)も開催する。

 この日の会見には榊原信行RIZIN実行委員長とともに、柔術部門を担当する中井祐樹氏(日本ブラジリアン柔術連盟会長)、アマチュアMMA・グラップリング部門を担当する佐藤ルミナ氏(日本修斗協会理事長)、長南亮氏(D-NET代表)、大沢ケンジ氏(D-NET副代表)が出席。

 冒頭に榊原氏が「今年で2年目ですが、格闘技の祭典として世界に浸透していくようなイベントになっていけたらいい。日本の格闘技界がみんなで力を合わせ、格闘技を盛り上げる祭典を作っていきたい。アマチュアの育成にも力を注いでいきたいということで、みなさんの賛同を得て、今年は競技も増やしてやっていきたい」などと挨拶。
 それを受けルミナ氏が「10年くらい格闘技をテレビで放送しなくなって、ブームが終わったと思っている人もいるが、競技者は増えているし、ジムの数も増えている。10年前はテレビで見る別世界のものと思われていたが、実際にやる人も増えている。それをもっとこういう大きい舞台を介して世間に知らせたい。そして格闘技は素晴らしいということを伝えたい」などと話した。
 そしてアマチュアMMAについて長南氏が「去年は準備期間が3週間しかなく、ワンマッチ形式だったが、今年は階級別のトーナメントで開催。決勝は31日の本選開始前にリングで行う。アマチュアの頂点を目指す選手、本戦出場を狙う選手にどんどん出場してほしい。そういう選手以外でも“さいたまで戦うのが夢だった”というオヤジファイターや趣味でやっている選手にとってもチャンスなので、どんどん応募してほしい」などと説明。
 グラップリングについては大沢氏が「オープングラップリングトーナメントは65kg以下と75kg以下の2階級で優勝者が25万円、準優勝者が5万円の賞金トーナメント。29日の柔術トーナメントに出場した柔術の猛者も出場できるように日にちをずらした。組み技の日本一決定戦になるように、レスリングの猛者、柔道の猛者、総合のプロ選手、柔術の有力者が出やすい大会になっている。強ければRIZINを見に来る海外の人に出場してもらってもいい」と話した。
質問に答えるルミナ氏
 そして中井氏は「ブラジリアン柔術はこの20年間で競技人口を増やし、愛されるスポーツになっているが、なんといっても私や高田延彦さんが戦ったヒクソン・グレイシーさんのご子息のクロン選手が主力に加わっているこの大会の流れの中で柔術の大会を開催できることに感謝している。柔術が広まっているといっても、やっていない人に見ていただいたり、他競技の選手に知ってもらう機会はなかなかない。この機会を柔術の選手や愛好者にも味わってもらいたい。マスコミの方々にこうやって集まってもらうことは柔術単体ではなかなかないので大いにアピールして格闘技界に貢献したい」などと話した。

 このメンバーが一堂に会するのは画期的なことなのだが、ルミナ氏は「10年前じゃ考えられない(笑)。今だからできる状況だと思う。絶対に日本格闘技界にプラスになると思うし、それぞれの競技にとっても絶対にプラスになる。なんのマイナスもない。いろいろあるけどプラスになることのほうが多いと思ったので携わることにしました」と語った。

 またステージイベントでは31日に出場する選手の公開計量、有名選手やレジェンドファイターのトークイベントなどが開催予定。昨年は「ガンバレ☆プロレス」が参加し大いに盛り上がったリングイベントでは現在のところ女子プロレスの開催が決定。超大物レスラーの参戦も予定されているという。

「年忘れ!食べおさめ!さいたま大グルメフェスティバル」と銘打つ飲食エリアでは、世界各国から参戦する選手が監修した料理が登場するなど、こちらもスケールアップしている。

 なおアマチュアMMA、グラップリングトーナメントは12月19日23時59分まで、柔術トーナメントは12月21日23時59分まで申し込みを受け付けている。