ラグビーW杯で南アフリカが3大会ぶり3回目の優勝

2019.11.07 Vol.724
 ラグビーの「第9回ワールドカップ(W杯)日本大会」の決勝が11月2日、神奈川・横浜の日産スタジアムで行われ、南アフリカがイングランドを32-12で破り、2007年以来3大会ぶり3回目の優勝を果たした。9月20日に始まったアジア初開催のW杯は44日間の戦いを終え閉幕した。  南アフリカは準々決勝で日本を退け、準決勝はウェールズに競り勝ち決勝へ。イングランドとの決勝は2007年大会と同じ顔合わせ。  南アフリカはSOポラードの4PGで前半を12-6で折り返す。そして18-12の後半25分に相手防御網の背後にボールを蹴り、パスをつないで最後はWTBマピンピがインゴールへ飛び込み突き放すと、後半33分にはWTBコルビが相手防御を切り裂いて駄目押しのトライを奪った。  表彰式では初の黒人主将として南アフリカを世界一へ導いたフランカーのコリシが、優勝杯「ウェブ・エリス・カップ」を掲げた。  南アフリカはアパルトヘイト(人種隔離)政策撤廃後の1995年、自国開催となったW杯で初優勝を飾り、マンデラ大統領が代表ユニホームを着て祝福した。

ラグビー日本代表の田中「4年後はベスト4に」と後輩に夢託す

2019.10.30 Vol.Web Original

現南アフリカ代表のブリッツ「日本は本物だった」

 ラグビー日本代表の田中史朗が10月29日、都内で行われたスポーツによる社会貢献団体「ローレウス」のトークイベントに出席した。  イベントには田中のほかに元日本代表キャプテンの箕内拓郎氏、ラグビー元ニュージーランド代表キャプテンのショーン・フィッツパトリック氏、ラグビー元南アフリカ代表のブライアン・ハバナ氏、そしてW杯決勝を土曜に控えた現南アフリカ代表のシャルク・ブリッツが参加した。  フィッツパトリック氏はオールブラックスのキャプテンを長く務め、ラグビー殿堂入りも果たす、ラグビー界のレジェンド。そのフィッツパトリック氏は今回のW杯での日本代表の戦いについて「ラグビーユニオンの見本。相手に対しての尊敬がある」などと称賛。ハバナ氏も「日本はフェアプレーの国。リスペクトされるチーム」と続けた。  ブリッツは「日本人がそんなにラグビー好きだとは思っていなかった。びっくりした。練習も見に来る。みんなでW杯を祝ってくれているのだと思った。国民が代表をサポートしていると思った」などと日本国内でのW杯の盛り上がりに驚いた様子。そして10月20日の日本との準々決勝について「日本は本物だった。我々はハーフタイムにロッカーに戻っても余裕がなかった。スキルもトップ中のトップ」などと振り返った。  田中は「ラガーマンとしてうれしかったのは野球やサッカーをやっている子が、“僕は野球が好き、サッカーが好き”と言っていたのに、W杯を見てから“これからラグビーやっていい?”と言ってくれる環境になった。スポーツをやることの楽しさをラグビーを通して伝えられたのかなと思った」などと代表の活躍によるラグビー人気の盛り上がりや周囲の変化を改めて実感している様子。

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