【May J.とMercedes meのクリスマス】May J.「友人を乗せてドライブする夢、叶えました!」

 新名称「Mercedes me」となって初めてのクリスマス。やってきたのは確かな歌唱力で幅広いファン層を持つアーティスト、May J. 。10月25日に新作アルバム「Futuristic」をリリースした。Mercedes meに隣接する体験エリアMercedes me NEXTDOORで開催中の『Christmas me』でメルセデスのクリスマスを満喫!

「車がここまで進化してたなんてすごすぎる!」

 NEXTDOORでメルセデスのクリスマスを体感したMay J.。次はスマホを使った自動駐車を体験することに! この体験を叶えてくれるのはメルセデスの最新テレマティクスサービスMercedes me connectのサービスである「リモートパーキングアシスト」(以下:RPA)。新型のE 350 e AVANTGARDE Sportsに乗ったスタッフがシステムを起動させると車が自分で駐車位置を検知→車から降りたスタッフがスマホの専用アプリを操作すると、無人のE クラスが自動でバックして切り返しまでスムーズに行い、見事な並列駐車を完了。もちろん縦列駐車の場合でも同様の操作で自動駐車できる。これにはMay J.もびっくり。

「スマホで操作できるとは聞いていましたが、実際の操作はスマホの円を指でなぞるだけでいいんですね。こんなに車が進化していたなんて…!」と感心しきり。
「こんなに自分の車が賢いと人に自慢したくなっちゃいそう(笑)。自分で駐車できる場合でも、わざとRPAを使ってスマホで駐車させてみたり、車に友人を乗せたら間違いなくやって見せますね(笑)」
実際のスマホの操作は画面の円をなぞり続けるだけ。円をなぞると、すでに車が自動で検知したルートに沿って自らステアリング操作して駐車してくれる。シンプルなスマホ画面と操作にMay J.もびっくり
May J.が語る「人とクルマがつながるように、私もファンとつながりつづけたい」


「デビューしてからはクリスマスの時期はずっと仕事ですね(笑)。以前にクリスマス当日に自分のライブをしたときはいつも応援してくださるファンの皆さんと一緒に過ごすことができてすごく幸せでした」とクリスマスの思い出を語ってくれたMay J.。

「ライブではたくさんお手紙をいただくんですが、なぜか悩み相談が多いです(笑)。親にも言ってないんですが…なんてことも打ち明けてくださったりするので心配になって、次にお会いした時につい“あれからどうなったの、大丈夫だった?”って聞いてしまいます(笑)。実は私、頂いたファンレターからインスピレーションを得て、それをもとに歌を作ることもあるんです。そこにつづられている思いに共感して歌詞を考えてみたり、手紙を読んで感じたファンの方への感謝の気持ちを歌に込めてみたり。ファンの皆さんへの共感と感謝の思いを込めて作った曲が最新アルバムにの中の『SIDE BY SIDE』です。こんなふうに、ファンレターがきっかけで生まれた歌も少なくないんです。ファンの皆さんの言葉は、本当に私の原動力なんです」
 この日は、メルセデス・ベンツのクリスマスを満喫したMay J.。

「メルセデス・ベンツはクリスマスのような特別なひと時にもぴったりの車というイメージですね。ラグジュアリーで洗練されていて。でも実際に乗ってみると、その乗り心地や安全性に確かな信頼感を感じます。今日はスマホで自動駐車できるRPAにびっくりしてしまいました(笑)。もともとメルセデスの自動駐車システムのことは知っていたんですが、それがさらに進化して車を降りてスマホでパーキングできてしまうなんて…(笑)。私も免許取り立てのころはどんな駐車も怖かったです。まず人の車の隣に止めることが怖くて(笑)。代わりにやってくれる人がいれば…と思ったことは何度もあったし、一人で運転するときは“今から行くところはちゃんと駐車できるかな”と出発前から不安でした。これがあれば心からドライブも楽しめますね。しかもスマホで自分の車の状態を知ったりロックしたりできるんですよね。私も広い駐車場などでよく自分の車をどこに止めたか分からなくなることがあるんですが(笑)そんなこともなくなりますね。車といつでもつながっているってすごく安心すると思う」

 車に乗っている時間は大切なリラックスタイム、というMay J.。

「欠かせないのはやっぱり音楽。ラジオをよく聞くんです。ラジオは普段、自分が選ばないような曲にも出会えるので、そこが好きです。ドライブは自分の知らなかったことに出会える時間。私にとって車に乗っているときは吸収する時間なんです。でも車に乗っているときに自分の曲が流れると運転に集中できなくなるので、自分の曲は聞かないんですが(笑)」

 では読者に、この時期におすすめの自身の曲の紹介を!

「最新アルバムからは『SIDE BY SIDE』を。爽快感があってドライブにもピッタリかな、と。クリスマスアルバムからはカップルが温かい時間を過ごしてほしい、という思いで作った『Wish Forever』というオリジナル曲をおすすめしたいです」

 先日、クリスマスムードの街で素敵な時間を過ごしたという。

「私はずっと友人たちを自分で運転する車に乗せてドライブするのが夢で、先日ついにその夢を叶えることができたんです。ちょっとおしゃれして4人でわいわい車の中で音楽をかけながら街のイルミネーションを眺めてドライブしました。今日体験したEクラスのRPAがあれば、こういう都会のドライブもよりおしゃれに楽しめそう。何より人とクルマがつながっている感じが素敵。私もこんなふうにファンとつながり続けたいです」
昨年にデビュー10周年を迎え、今年は3年ぶりとなるオリジナルアルバムを発表したMay J. 。来年はライブ活動もさらに意欲的に展開する
8th ALBUM『Futuristic』
CD+2DVD:5400円、CD+DVD:4104円、 CD:3240円(各税込)

MINI ALBUM『Christmas Songs』
CD+DVD:2700円、CDアルバム:1944円(各税込)
Mercedes me Tokyo(メルセデス ミー 東京)
【住所】東京都港区六本木7-3-10
【URL】http://www.mercedesme.jp/
【ギャラリー】10〜20時
【カフェ】DOWNSTAIRS COFFEE:7〜23時
【レストラン】UPSTAIRS:ランチ&ティータイム 11〜18時(LO14時30分)/ディナー 18〜23時(LO22時)/バー 11〜24時(LO23時30分)